Jesús le dijo a sus seguidores que cuando no tengan éxito en sus esfuerzos por corregir a otros cristianos, entonces deberían tratar a los malhechores como “paganos” (Mateo 18:17). Pablo le escribió al joven Tito y le dijo que debía "rechazar" a cualquiera que persistiera en luchar contra la verdad después de que se les hubiera dado una segunda y tercera "amonestación" (Tito 3:10).

Es en base a tales pasajes que se originó la práctica de rehuir, excomulgar, desasociar o desconocer a miembros de varios grupos religiosos. La mayoría de los grupos tienen disciplinas que imponen a los miembros que sobrepasan ciertos límites que definen el comportamiento aceptable del grupo. Estas disciplinas incluyen quitar los derechos de membresía de las personas si las indiscreciones son lo suficientemente malas.

Es casi una parte inseparable de la definición de cualquier religión que haya algunas personas que no califiquen para la membresía. Para que cualquier religión pueda mantener algún estándar por el cual pueda ser identificada, es necesario hacer cumplir estos estándares en sus miembros, o bien dejar de reconocer a las personas como miembros si no cumplen con dichos estándares.

La Biblia critica a las religiones que no "ejercen juicio" contra los transgresores dentro de sus filas (1 Corintios 5). Los errores deben ser identificados, y el mal debe ser reprendido, si va a haber algo de verdad a la que se adhiera la religión.

Pero algunas personas han llevado esas amonestaciones a un extremo, por ejemplo grupos que infligen castigos adicionales a los descarriados que los que pueden haber sido incluidos en las enseñanzas de Jesús o en los escritos de San Pablo.

Pablo habló de entregar a alguien al diablo para la destrucción de la carne, para que el espíritu sea salvo (1 Corintios 5:5). Es cierto que la redacción aquí evoca una imagen de venganza sobre el malhechor. Pero cuando las palabras de Pablo se examinan detenidamente, vemos que no hay ninguna sugerencia de que los cristianos sean la herramienta a través de la cual deba venir la "destrucción". De hecho, tanto Jesús como Pablo enseñaron que debemos amar a nuestros enemigos, bendecir a los que nos maldicen y orar por los que nos abusan. Entonces, incluso si vamos a tratar a una persona como un pagano, no nos excusa de seguir amándola de todo corazón y con compasión.

La Biblia a menudo usa un lenguaje que puede hablarnos en diferentes niveles. Debido a que nuestros instintos naturales son sentir enojo hacia alguien que obviamente se ha portado mal y que no ha respondido a nuestra corrección, la Biblia nos dice que los "rechacemos". En nuestra ira, vemos esto como un castigo contra ellos, y bien puede ser. Pero principalmente, Dios está tratando de liberarnos del espíritu argumentativo dentro de nosotros... un espíritu que solo llevaría a nuevas represalias y más odio. La separación de algún tipo suele ser la solución más pacífica para una situación desagradable, al menos a corto plazo.

Pablo combina su comprensión de este deseo natural de venganza con un llamado a un plano espiritual superior, diciéndonos que, de manera figurativa, “amontonaremos carbones encendidos sobre las cabezas de nuestros enemigos” si respondemos a su odio con amor (Romanos 12:20). El amor es la estrategia definitiva. Sin embargo, mientras nuestros corazones aún estén inclinados hacia la venganza, es muy probable que nuestro "amor" se manifieste de una manera muy poco amorosa, y cuando esto suceda, no lograremos el propósito que Dios quiere.

En una película de los años 80 llamada "El Apóstol", un predicador hace una demostración de dar 100 dólares a su enemigo, frente a toda la congregación, y luego abraza al hombre. Sale de la plataforma convencido de que puso en evidencia al hombre por su acción. Sin embargo, el odio aún ardía en su corazón, y eventualmente mata al hombre que fingió amar en su demostración pública. De manera similar, si nuestra preocupación es más por "amontonar carbones encendidos" que por amar, definitivamente afectará cualquier amor que pretendamos expresar, y la gente reconocerá rápidamente su calidad inferior.

Sin embargo, la frase "carbones encendidos" es otro intento de apelar al lado más bajo de nosotros en un esfuerzo por lograr que hagamos algo muy contrario a los instintos animales que son tan fuertes cuando hemos sido perjudicados. Incluso el predicador en la película anterior fue capaz de abstenerse de matar a su enemigo por un poco más de tiempo para mostrar solo acciones fingidas de amor. Fue solo cuando dejó de tratar de "actuar" de una manera amorosa que su odio lo consumió totalmente.

Alguien ha dicho que todo lo que se necesita para tener fe es "actuar" como si la tuvieras, y pronto será genuina. Lo mismo podría decirse del amor. Actuar como si amáramos a alguien podría ser el primer paso que eventualmente se convertiría en amor genuino. También se ha dicho que si usamos una máscara el tiempo suficiente, se convertirá en nuestra verdadera cara. Entonces las máscaras no son necesariamente malas. Si son máscaras positivas, y si queremos que se conviertan en una parte real de nosotros, pueden convertirse en eso.

El objetivo final es verdaderamente, de todo corazón, y sinceramente amar a quienes nos han hecho daño. Podemos comenzar débilmente solo pretendiendo amar a alguien, pero debemos entender que no vendrá un amor más profundo hasta que nos olvidemos de amontonar carbones de fuego sobre ellos, o destruir su carne, o rechazarlos, o cualquier otra cosa de naturaleza negativa… vendrá cuando realmente queramos que sean felices, exitosos y bendecidos por Dios.

Cuando Jesús oró: "Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen", no intentaba avergonzar, ni condenar a las personas que lo habían matado. Realmente quería que Dios los perdonara, y realmente quería creer que no sabían lo que estaban haciendo (aunque se podría argumentar bien que las personas sí sabían lo que estaban haciendo).

Somos muy pocos los que honestamente podemos sentirnos así por alguien que nos haya herido tan profundamente. Pero es posible ser mucho más parecido a Cristo en nuestro amor que lo que la mayoría de nosotros hemos logrado hasta ahora. Solo tenemos que estar dispuestos a dar pequeños pasos en esa dirección.

Todos hemos estado en discusiones donde alguien ha dicho algo para lastimarnos o insultarnos. La mayoría de nosotros hemos conocido la experiencia de pensar en algo después, que podríamos haber dicho en ese momento para poner realmente a la otra persona en su lugar. Algunos de nosotros somos lo suficientemente buenos con las palabras que podemos llegar a tales réplicas "inspiradas" en el acto. Nos decimos a nosotros mismos que estos reproches son por el bien de la persona que está siendo criticada. ¿Pero realmente vienen tales reacciones de un espíritu de amor? ¿Es realmente el Espíritu de Dios el que nos inspira a derribar a nuestros enemigos con palabras tan afiladas?

Incluso cuando logramos decir algo que parezca cariñoso, si se dice con el propósito de avergonzar o humillar a nuestro enemigo, la motivación sigue siendo errónea. De hecho, esto puede haber sido la principal preocupación de Pablo cuando le dijo a Tito que "rechazara" a la persona con la que estuviera discutiendo. En otras palabras, "cállate". Date la vuelta y aléjate. Si no puedes decir algo constructivo, no digas nada. Olvídate de cambiarlos, y encárgate de rectificar tu propio espíritu.

Si tu oponente no te está escuchando, ¿realmente importa que tengas una respuesta absolutamente brillante para darle? No, no traerá ninguna mejora y probablemente empeorará la situación.

Cuando hayamos dejado de lado nuestro deseo de humillar a la otra persona, entonces podremos comenzar a ser constructivos. Puede ser que simplemente tengamos que dejarlos por completo, rechazarlos, entregarlos al diablo. Pero si nuestro amor es lo suficientemente fuerte, podemos finalmente encontrar una manera de expresar un amor como el de Cristo, mostrar humildad genuina, ofrecer una rama de olivo de paz e incluso hacer concesiones para aliviar la carga de culpa de la otra persona. ¿Estamos amontonando carbones encendidos sobre la cabeza de la persona cuando hacemos esto? Esperemos que no… al menos no en el sentido literal o físico. Pero podemos estar amontonando carbones encendidos sobre la ira y el dolor que la otra persona ha estado sintiendo. Podemos estar eliminando su odio con las brasas al rojo vivo del verdadero amor divino.

La palabra "carne" en la Biblia se usa a menudo para describir nuestro pecado. Y así es como el verdadero amor puede cubrir (o quemar) una multitud de pecados si le damos una oportunidad.

Todo esto solo puede suceder cuando hemos sido capaces de permanecer en silencio el tiempo suficiente para superar el instinto natural de "reaccionar", y cuando hemos logrado encontrar alguna forma constructiva de acercarnos a la otra persona. En el peor de los casos, puede ser imposible encontrar tal apertura. Pero con la práctica, podemos mejorar la compasión genuina por aquellos que se oponen a nosotros, hasta que algún día podamos incluso decir de los que vienen a matarnos: "Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen" (Lucas 23:34).

De eso se trata el amor divino.


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