“Id, pues, y aprended lo que significa: Misericordia quiero, y no sacrificio” (Mateo 9:13).

El versículo anterior se repite varias veces en los evangelios (por ejemplo, Mateo 12:7). Es una parte significativa de lo que Jesús vino a enseñar. En el Antiguo Testamento, Dios estaba construyendo un pueblo que iba a ser diferente del resto del mundo. A veces esas personas se volvían abiertamente contra Dios y adoraban a los dioses de los paganos. Y otras veces continuaban firmemente en sus alabanzas al Dios de Israel, pero la forma en la cual lo hicieron indicaba que no habían internalizado los valores que Dios buscaba en ellos.

Jesús estaba diciendo que sus actos religiosos de adoración (sacramentos o "sacrificios", como se les llamaba en ese tiempo) habían dejado de cumplir el propósito para el cual habían sido instituidos, y era hora de reemplazarlos.

No es que Dios cometió un error en el Antiguo Testamento, sino simplemente que las distorsiones habían confundido tanto a la gente que había llegado el momento de desechar el modelo viejo y traer uno radicalmente nuevo. Cuando se realizan cambios tan dramáticos causa fuertes reacciones en aquellos que pueden ver los puntos positivos en el modelo anterior. Hasta que puedan ver que el reemplazo contiene lo mejor del modelo viejo, pero con mejoras, el rechazo continuará.

Es difícil para nosotros imaginarnos cuán chocante habría sonado la declaración de Jesús para la mente judía. Estaba diciendo que el mismo Dios que había instituido sacrificios de animales en el Antiguo Testamento ahora estaba diciendo que ya no quería eso. Desde la perspectiva cristiana es fácil pensar que simplemente estaba diciendo algo sobre su propia muerte en lugar de sacrificios de animales...y hay algo de verdad en eso.

Pero si te fijas bien, verás que no dice que el sacrificio está cambiando o que sea reemplazado por un sacrificio diferente. Algo se está descartando por completo; y creemos que es el concepto de los sacramentos en general. Dios no está interesado en los rituales religiosos...incluso cuando se relacionan con algo tan significativo como la muerte sacrificial de Cristo.

Jesús estaba diciendo: "Quiero misericordia y no sacramentos; amor y no santa comunión; comunión y no asistencia a la iglesia; perdón y no bautismo en agua" (Hebreos 10:5). Todas estas cosas en el contexto cristiano tradicional representan exactamente lo que los sacrificios significaron para los judíos. Los sacrificios y todo lo que los acompañaba los unía para recordar la misericordia de Dios. Pero también los dividieron de otros que adoraban de manera diferente, especialmente los samaritanos.

Jesús estaba diciendo que a menos que pudieran ver a sus rituales religiosos no solo como secundarios, sino como prescindibles en su totalidad, permanecerán ciegos a situaciones donde más bien podría lograrse más mediante una expresión de amor y fe menos ritualista, es decir, "misericordia" en lugar de "sacramentos".

Ciertamente, los sacramentos han causado mucha más división que el amor en la historia de la iglesia cristiana. Parecen representar superstición y orgullo religioso más que amor y fe. Si bien a veces pueden servir para un verdadero propósito cristiano, el efecto general ha sido el mismo que el efecto divisivo y sentencioso que surgió de los sacrificios rituales en la historia judía.

Como señaló en la carta a los hebreos, la asistencia a la iglesia (es decir, repetir los mismos actos de adoración una y otra vez cada semana) también se queda corta con respecto a lo que Jesús vino a enseñar (Hebreos 10:11-12).

Cuando nos atrevemos a desafiar tradiciones sagradas, surgen las preguntas obvias sobre cómo todo esto encaja con los argumentos tradicionales de las Escrituras, a favor de cosas como la comunión y la asistencia a la iglesia. Pero piensa en cuánto apoyo bíblico hay en la Biblia para los sacrificios de animales, y compara eso con los pocos fragmentos de apoyo bíblico que existen para cosas como la asistencia a la iglesia, la comunión o el bautismo en agua. Y después considera si la iglesia institucional puede haber convertido algunos textos de prueba en piedras angulares de nuestra fe, y por lo tanto exageró incluso el punto que se señala en los textos de prueba.

¿Qué pasa si "no dejando de congregarnos, como algunos tienen por costumbre" (Hebreos 10:25) en realidad nos está obligando a no abandonar la convivencia en las comunidades cristianas, como lo hicieron los primeros cristianos (Hechos 2:44-45) y la forma en que casi nadie hace hoy? ¿Qué pasa si "con la frecuencia que comes y bebes, haz esto en memoria mía" (1 Corintios 11:26) en realidad se refiere a algo que los cristianos que viven juntos hacen tres veces al día todos los días? ¿Qué pasa si "ve y bautízalos" (Mateo 28:19) significa "cúbrelos con el Espíritu de Dios" y no que los cubras con agua? Cuando comenzamos a cuestionar los textos de prueba favoritos, nos sorprendió lo inestable que era la mayoría de ellos.

Jesús dijo "misericordia quiero y no sacrificios" (Mateo 9:13) y lo que la mayoría de la gente escuchó fue la segunda parte de la declaración. Se perdieron la primera mitad, y terminaron calificándolo de hereje. Su verdadero mensaje fue contenido en la primera mitad ("misericordia quiero"), pero fue la obsesión de la gente con los sacramentos (y su confianza en los textos de prueba para apoyarlos en esa obsesión) lo que les impidió obtener el verdadero espíritu de lo que Dios quería enseñarles.

Dios quiere misericordia y no religión. Pero, ¿cuántos de nosotros estamos dispuestos a dejar nuestras muletas religiosas y aventurarnos en la aterradora incertidumbre de un mundo donde solo el amor, la fe y la honestidad marcan la diferencia entre el bien y el mal?


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